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La teoría del Big Game Hunting o cómo cazar un león en el desierto del Sáhara


Por Javier Oribe para la VII edición del Carnaval de Matemáticas.

Un tema que aparece de forma recurrente en las obras de divulgación es la relación que se puede encontrar entre las matemáticas y el humor. Aparte de chistes tan manidos como el del e elevado a x que va a una fiesta en la que no se integra porque se va a quedar igual, y otros aún menos afortunados, existen otros puntos de encuentro entre las situaciones que nos pueden hacer reír y ciertos conceptos de lógica matemática, como la reducción al absurdo, los silogismos o los modelos no estándar.

A veces quienes escribimos sobre matemáticas nos servimos de estos elementos para conseguir un tono más ameno en nuestras exposiciones, pero lo que no suele verse con la misma frecuencia son publicaciones matemáticas cargadas de humor en medios “más serios”, o quizá mejor dicho, más académicos. Por eso me sorprendió mucho cuando descubrí, gracias a mi compañero de estudios José Luis Ronco García, un artículo extremadamente ingenioso y muy divertido denominado “A contribution to the Mathematical Theory of Big Game Hunting” (Contribución a la Teoría Matemática de la Caza Mayor).

Publicado en 1938 en la revista The American Mathematical Monthly, y firmada por H. Pêtard, de Princeton, New Jersey (que en realidad era un seudónimo bajo el que firmaron los matemáticos Ralph P. Boas y Frank Smithies), en él se describen una serie de procedimientos basados en métodos matemáticos y de la física teórica y aplicada que permitirían, mediante su correcta y cuidadosa aplicación, cazar un león en el desierto del Sáhara dejándolo encerrado en una jaula. Leer más →

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