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Magnetoterapia: cómo conseguir que a usted le funcione

Colaboración con La Ciencia y sus Demonios publicada el 8 de noviembre de 2010.

La magnetoterapia es una práctica de la llamada medicina alternativa que consiste en la aplicación de campos magnéticos sobre el cuerpo para el tratamiento de algunas enfermedades, o bien para el alivio de dolores crónicos o provocados por algún traumatismo o patología.

Mi intención no es entrar a debatir acerca de si la magnetoterapia sirve para algo o no, principalmente porque mientras no haya estudios rigurosos que apoyen su efectividad, en los que se mida su eficacia mediante experimentos verificables, reproducibles y acompañados de un estudio estadístico serio, tal debate no existe. Lo que me gustaría contarles es que, a pesar de que hasta donde yo sé no hay publicado ningún estudio de estas características, he podido comprobar que, gracias a una sencilla aplicación de matemáticas elementales, sí que hay quien puede haber dado con la manera de demostrar a algunas personas que funciona. O al menos de lograr que se lo crean.

Pero antes que nada permítanme que les ponga en antecedentes. Hace pocos días estaba casualmente hojeando el periódico gratuito “Qué!”, en su edición de Sevilla del miércoles 27 de octubre, cuando me encontré con un anuncio bastante vistoso (ocupaba algo más de una cuarta parte de la hoja) cuyo título rezaba: “Campaña gratuita contra el dolor/otoño 2010: Magnetoterapia contra las dolencias debidas al ritmo de vida actual“.

Como consumidor sensible al marketing que soy, y atraído por el elocuente slogan y por el sugerente color violeta del sobretítulo, me dispuse a leer la letra pequeña del anuncio, encontrando una sencilla explicación acerca de las “virtudes” de la terapia magnética (en la que además se afirmaba que éstas vienen avaladas por “numerosos estudios clínicos”). Pero lo que realmente me ha llevado a la sorprendente conclusión que da título a esta entrada ha sido un recuadro insertado en el propio anuncio, hábilmente coloreado del mismo tono violáceo, en el que se ofrecía “Una oportunidad para probar gratuitamente los beneficios de la magnetoterapia”.

¿Qué tiene esto que ver con algún método matemático que haga funcionar la magnetoterapia? Para explicárselo, permítanme que les ilustre con un ejemplo muy sencillo. Leer más →

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