Archivos de etiquetas: Who's Counting?

Ganar en Juegos Perdedores

Una Nueva Paradoja en el Mundo de las Probabilidades

Por John Allen Paulos, 1 de junio de 2004

Traducido por Javier Oribe para Carnaval de Matemáticas

– Hay un antiguo cuento acerca de un tendero que perdía dinero con cada venta que hacía, pero que de alguna manera salía ganando en el volumen total de ventas.

Ahora, nuevos cálculos realizados por un físico español sugieren que puede haber algo de cierto en esta paradoja. El descubrimiento de Juan Parrondo no sólo ofrece un nuevo caramelo mental a los matemáticos, sino que variaciones suyas pueden tener también implicaciones en las estrategias de inversión.

La paradoja de Parrondo consiste en dos juegos, cada uno de los cuales tiene como resultado pérdidas continuadas a lo largo del tiempo. Sin embargo, cuando esos juegos se juegan sucesivamente y en orden aleatorio, el resultado es una ganancia continuada. Malas apuestas empujan juntas para producir grandes beneficios, ¡algo verdaderamente extraño! Para comprenderlo, vamos a pasar de una metáfora financiera a una espacial. Leer más →

¿Quién lleva la cuenta?: Trabajo, Sanidad y Twitter

Comprendiendo los Números tras el Cambio Climático, el Desempleo y los Juegos Olímpicos.

Por John Allen Paulos, 7 de marzo de 2010.

Como es habitual, la aritmética básica es fundamental para comprender muchas de las noticias más importantes (así como aquellas que no tienen relevancia pública, como el culebrón de Tiger Woods). Lo que sigue es un collage de algunas de estas noticias.

Un problema es que la gente a menudo ve los números más como mera decoración que como fuentes información. En las últimas semanas, por ejemplo, realicé un pequeño experimento con personas que conocí al azar.

Si nuestra ociosa conversación versaba sobre acontecimientos recientes, yo mencionaba un titular que decía haber leído proclamando “Los expertos temen que los costes anuales de la vivienda en los Estados Unidos (alquileres e hipotecas) llegarán a los 20.000 millones de dólares”, continuando con “Imagíneselo, 20.000 millones de dólares al año”.

Normalmente la gente responde lamentándose de la crisis hipotecaria, las ejecuciones de embargos, Wall Street y otras muchas cuestiones. Sólo una persona se dió cuenta de que la cifra de 20.000 millones de dólares es absurdamente pequeña. Una población de 300 millones se traduce en unos 100 millones de inquilinos o propietarios. Si dividimos 100 millones entre 20.000 millones obtenemos que éstos pagarían de media unos 20 dólares anuales de alquiler o hipoteca. !Sólo 20 dólares¡

La Ley de Sanidad

Esta anécdota tiene relevancia en asuntos más importantes como las diferentes propuestas de Ley de Sanidad. Hay diferentes proyectos en consideración, pero cada uno de ellos tiene un coste aproximado de un billón de dólares en 10 años.

Leer más →

¿Delató Netflix a un Cliente? Sus Datos Privados Pueden Ser Convertidos En Carnaza Por Un Concurso.

Una mujer alegó recientemente que Netflix la "delató" cuando la compañía divulgó información de los usuarios para un concurso (foto AP) (Fotografía y texto de ABCNews.com)

Incluso la Información Anónima Puede Divulgar a Veces la Identidad de Una Persona

Por John Allen Paulos, 7 de febrero de 2010.

Mi universidad, que está en Filadelfia, envió recientemente un e-mail a los profesores y al personal informando sobre su política de protección de datos.

En concreto decía que la Ley de Protección de Datos Personales de Pensilvania dispone que debemos notificar a una persona si divulgamos información personal suya.

La información personal se define como “el nombre propio, o inicial del mismo, y el apellido en combinación con una o más de las siguientes informaciones sin cifrar: un número de la Seguridad Social, un número de permiso de conducción o número de identificación estatal,  número de cuenta corriente y número de tarjeta de crédito o débito, acompañados de las contraseñas o códigos de seguridad aplicables”.

El Concurso de Netflix y la Demanda

Es de alabar esta política, pero justo después de leer ese e-mail me encontré con un concurso que la empresa de alquiler de DVD Netflix ha estado llevando a cabo durante estos últimos años.

El concurso fue ideado para inferir del público en general algoritmos que permitieran a la empresa mejorar las sugerencias a sus clientes para futuras elecciones de películas. Para hacerlo, Netflix lanzó una enorme cantidad de datos acerca de las anteriores elecciones de sus usuarios y de las calificaciones que éstos les dieron.

Como la compañía buscaba una manera mejor de determinar más películas que gustaran o no a estos usuarios, anunció un premio de un millón de dólares. El premio lo ganaría aquel grupo de investigadores cuyas predicciones acerca de otra valiosa cantidad de datos sobre calificaciones de películas, relacionadas con estos mismos usuarios, fueran más precisas.

Los usuarios eran anónimos, identificados sólo por un número. Ningún nombre, ni números de la Seguridad Social, ni del permiso de conducir ni de ninguna cuenta corriente se divulgó, por lo que el concurso cumplía con la política de protección de datos de Pensilvania, sin duda muy común en todo el país.

Netflix también tomó otras medidas para garantizar el anonimato de los usuarios, pero esto no evitó que la empresa fuera demandada recientemente por un suscriptor, como parte de una demanda colectiva, por violación de su privacidad. Una madre anónima, lesbiana en el armario, alegó que Netflix la delató al no proteger adecuadamente sus datos causándole daños económicos y psicológicos. Leer más →

Titulares Reales en la Prensa Sensacionalista…¿o no?

Los titulares en la prensa sensacionalista pueden ser literalmente ciertos pero muy engañosos

Por John Allen Paulos

1 de Noviembre de 2009

Debo admitir que leo los titulares de la prensa sensacionalista mientras hago cola en los supermercados.

A menudo los titulares y las noticias son lo suficientemente verdaderos en un sentido literal, pero también seriamente engañosos. En este sentido no son siempre tan distintos de algunas noticias de los medios de comunicación principales.

En cualquier caso, aquí van cinco posibles historias de prensa amarilla seguidas de cinco explicaciones breves.  Puede que usted quiera descifrar sus propias explicaciones antes de leer las que hay aquí.

¿Puede descubrir los titulares engañosos?

1. Habrá Cientos de Muertes por las Vacunaciones de la Gripe Porcina

Algunas autoridades de salud pública declaran en privado que temen que ocurran muchos ataques de corazón entre las personas mayores y abortos entre las embarazadas poco después de que les sea suministrada la vacuna contra el H1N1.

De hecho, esperan que se den cientos de casos de esta triste combinación de eventos. Los activistas en defensa del Autismo podrían tomar esto como una razón más para evitar no sólo la vacuna del H1N1,  si no también otras inmunizaciones infantiles. Leer más →

¿Porqué creemos que las catástrofes vienen de tres en tres?

Muerte de celebridades, trifilia y las elecciones en Irán

Por John Allen Paulos, 5 de Julio de 2009

La inesperada muerte de Michael Jackson junto con las muertes de Ed McMahon y Farrah Fawcett en la misma semana revivieron la convicción de algunos de que la muerte de famosos, los accidentes de avión y todas las formas de catástrofes vienen de tres en tres. La persistencia de esta creencia es difícil de explicar teniendo en cuenta que las razones que la argumentan son muy fáciles de rebatir.

Después de todo, cualquier fenómeno recurrente debe ocurrir en grupos de tres. Todo lo que tenemos que hacer es esperar a que ocurra el tercero. Si Michael Jackson no hubiera muerto, simplemente podríamos haber esperado a que muriera otro famoso.

Dado el gran número de personas que elevamos a ese estatus, no nos llevaría mucho tiempo. Billy Mays y Gayle Storm, por ejemplo, han muerto mientras yo escribía esto.

O podemos volver atrás en el tiempo.

Si Jackson no hubiera muerto, entonces los creyentes podrían apuntar hacia las muertes de David Carradine, Ed McMahon y Farrah Fawcett para ilustrar su reivindicación. Esta reivindicación de muertes-de-tres-en-tres es vacía e inútilmente flexible en al menos dos sentidos. No sólo la franja de tiempo está sin especificar, sino que también lo está la definición de celebridad. Leer más →

Matemáticas 2º de ESO

Blog de matemáticas para los alumnos de 2º de ESO del Colegio Marcelo Spínola

Historias de la Historia

La historia contada de otra forma

Cuentos Cuánticos

Un sitio donde los cuentos de ciencia están contados y no contados al mismo tiempo

El escéptico de Jalisco

"Usted tiene perfecto derecho a elegir entre conocer las matemáticas o no, pero debe ser consciente de que, en caso de no conocerlas, podrá ser manipulado más fácilmente." John A. Paulos

Los Matemáticos no son gente seria

"Usted tiene perfecto derecho a elegir entre conocer las matemáticas o no, pero debe ser consciente de que, en caso de no conocerlas, podrá ser manipulado más fácilmente." John A. Paulos

Francis (th)E mule Science's News

La Ciencia de la Mula Francis. Relatos breves sobre Ciencia, Tecnología y sobre la Vida Misma

El mundo de Rafalillo

"Usted tiene perfecto derecho a elegir entre conocer las matemáticas o no, pero debe ser consciente de que, en caso de no conocerlas, podrá ser manipulado más fácilmente." John A. Paulos

Mati, una profesora muy particular

"Usted tiene perfecto derecho a elegir entre conocer las matemáticas o no, pero debe ser consciente de que, en caso de no conocerlas, podrá ser manipulado más fácilmente." John A. Paulos

Hablando de Ciencia

La Ciencia al Alcance de tu mano

Tito Eliatron Dixit

"Usted tiene perfecto derecho a elegir entre conocer las matemáticas o no, pero debe ser consciente de que, en caso de no conocerlas, podrá ser manipulado más fácilmente." John A. Paulos

Gaussianos

Porque todo tiende a infinito...

La Ciencia y sus Demonios

La primera gran virtud del hombre fue la duda y el primer gran defecto la fe (Carl Sagan)